Cubrir las cintas transportadoras para evitar accidentes / Covering conveyor belts to prevent accidents - Capotex

Cubrir las cintas transportadoras para evitar accidentes / Covering conveyor belts to prevent accidents

 

Las cintas transportadoras son un elemento muy importante en las operaciones de minas y canteras. Son capaces de desplazar grandes cantidades de material de forma continua con rapidez y economía. El solo hecho de transportar materiales mediante cintas ya supone un elemento positivo para la salud de los trabajadores, ya que se reducen las labores manuales y las lesiones que pueden producir.

Sin embargo las cintas transportadoras tienen también su riesgo si no se utilizan adecuadamente. Los principales peligros resultan de ser alcanzados por materiales que pueden caer de la cinta durante el transporte o los riesgos de arrastre y atrapamiento del trabajador por la propia cinta, ya sea por elementos sueltos (pelo largo, bufandas), por caídas o pérdidas de equilibrio cerca de una cinta en funcionamiento, e incluso durante las labores de mantenimiento y limpieza cuando deben realizarse con la cinta en marcha.

Estos peligros no son menores, en España en el periodo comprendido entre 2005 y 2017 se han producido 51 accidentes graves en cintas transportadoras, siendo 12 de ellos mortales.

Una de las soluciones más eficaces, seguras y económicas para evitar este tipo de accidentes es cubrir las cintas. Un capotaje de calidad evitará que puedan caer elementos transportados por la cinta sobre los trabajadores, así como los accidentes por atrapamientos o arrastre, ya que supone una barrera entre la cinta y sus mecanismos y engranajes y el exterior.

Esta es una de las razones por las que las legislaciones de muchos países, y muy especialmente en Europa a América Latina tienden a hacer obligatorio cubrir las cintas transportadoras con capotajes protectores.

Cuando la cinta transporta materiales finos, el capotaje actúa también como una barrera que impide la diseminación de polvo, evitando perjuicios al medio ambiente y a la salud de los trabajadores.

Los capotajes acaban resultando económicamente rentables en las cintas transportadoras, ya que protegen las cintas frente a elementos como el sol, la lluvia o el viento, reduciendo los costes de mantenimiento y sustitución y alargando la vida útil de las cintas.

Conveyor belts are a major element to any mining or quarrying operation. They are able to transport large amounts of material on a continuous manner at great speed and for a low cost. By transporting materials using conveyor belts, we can reduce manual labour resulting in fewer injuries, thus having a positive impact on the workforce’s health and well-being.

However, conveyor belts can also represent a high risk if not adequately used. Among the main hazards are the risk of projected materials falling off the conveyor belt during transportation, risk of entrapment and dragging caused by loose elements (long hair, scarves, etc.), staff falling or losing their balance nearby a conveyor belt in operation, or staff undergoing cleaning and maintenance duties that must be done while the conveyor belt is in operation.

And these are not minor risks. During the period between 2005 and 2017, a total of 51 serious accidents involving conveyor belts were reported in Spain, 12 of which were fatal.

One of the most efficient, safe and economic solutions to avoid these types of accidents is to cover the conveyor belts. A quality cover will prevent any transported elements falling onto staff, as well as accidents caused by entrapment or dragging, by creating a barrier between the conveyor belt, its mechanism and moving parts and its surroundings.

This is one of the reasons why several countries’ legislations, most particularly in Europe and Latin America, have made the use of protective covers in all conveyor belts compulsory.

In the event of transporting fine materials, the cover is also used as a barrier to prevent dust propagation in order to prevent any damages to both the environment and the workforce´s health and well-being.

Therefore, the installation of covers on conveyor belts shall result in further economic advantages, as they also protect them from weather conditions such as sunlight, rain or wind, thus reducing any maintenance and replacement costs and translating into a longer useful life.